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有大气层就能高枕无忧?每年超过200次撞击!仅不到一半被发现

2019-11-27来源:清潭碧云说

出品:太空伊卡洛斯

作者按:火星侦察轨道探测器十多年来一直注视着火星表面,发现每年火星可遭遇200多次撞击,但是仅不到一半被发现。

自2006年进入火星轨道以来,NASA火星侦察轨道探测器至今已经运行了13年时间,原本6个月的任务设计延长到13年,现在看这个探测器的任务远没有终止的意思。作为火星轨道上的“监视者”,火星侦察轨道探测器十多年来一直注视着火星表面,收集到大量关于火星表面的突发事件,今天我们就来说说火星上的撞击坑。

嫦娥4号降落在月球南极的冯-卡门撞击坑内,这个撞击坑有数十亿年的历史,但火星上的撞击坑有古老的,也有刚刚形成的。

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比如位于子午线高原西侧的宫本撞击坑,可追溯到30亿年前,因此这里也被NASA选定作为火星车降落的候选地点之一。当然也有刚刚形成不久的撞击坑,比如在火星南极发现的数十米直径的撞击坑,虽然不大,但暗示了火星上其实并不安宁,小天体撞击事件时有发生。

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一些人认为火星有大气层,可以烧掉一些小行星,这样的观点仍然不假,只是有大气层未必能高枕无忧,火星表面依然会遭遇小天体撞击。火星大气虽然稀薄,也足以烧掉一些个头非常小的小行星,对于数米直径的小行星,火星大气也表示无能为力。火星侦察轨道探测器在火星南极刚刚发现的这个撞击坑,形成时间可能在2018年7月至9月之间,这次撞击也砸碎了南极表面的干冰层,下方的冰层也裸露出来,撞击也产生了强大的爆发能量,可以看到冲击波在冰层中作用的结果。

根据撞击模型,形成这样的撞击坑需要小行星直径为数米,火星侦察轨道器的高分辨率HiRISE相机拍摄到高清细节,较为均匀在物质溅射显示这颗小行星几乎是垂直撞入。

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由于撞击的地方处于南极冰层,因此撞击后可形成二次能量爆发,穿透冰层之后冲击波能量在冰层下方释放,冰层炸裂。川陀太空指出,根据2013年以来的统计,科学家估计火星每年有超过200次撞击事件,但是被观测到的不到一半,大多数小行星的块头不大,仅为数米直径,对火星造成的影响几乎是微乎其微的。

由于火星大气比地球稀薄,小块头的小行星也有可能落到火星表面上,无法在火星大气层中烧毁。比如2月份袭击俄罗斯车里雅宾斯克爆炸的流星直径在十多米,经过大气层摩擦烧毁后仍然有数米直径的碎片落到地面上,砸穿了冰面,大气层内小行星物质爆发的冲击波摧毁了车里雅宾斯克小镇上的玻璃,造成人员受伤。

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在过去十年,火星侦察轨道探测器发现了大约240多个火星新撞击坑,这些只是真实撞击数量的一部分。2018年底,NASA洞察号登陆火星表面,其携带了专门探测火星表面下方结构的地震仪,可监控火星地震,其中就可以探测到小行星撞击产生的震动。

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